Hvordan Las Vegas dræbte Elvis

Hvordan Las Vegas dræbte Elvis

09 jan 2015 | 16:04 Forfatter: John de Summer-Brason

Elvis satte fart i Las Vegas, men betød samtidig hans alt for tidlige død

Der har været meget hype omkring The King Elvis Presley i forbindelse med hans 80-års fødselsdag. På selve dagen kunne man se dokumentarfilmen ”Elvis – That’s The Way It Is” på DR TV, hvor Elvis viste sig i storform august 1970 med stort kor og orkester i Las Vegas.

Jeg vil bide spids på, at Smuk Mand Synger – som Dan Turéll kaldte ham – var doped på en del af de optagelser man ser i filmen. Og selv om Elvis havde eksorbitant gode arbejdsbetingelser i Vegas – med en ugeløn dengang på 100.000 dollars plus for 50.000 kroner gratis casino chips hver dag (20 millioner kroner i 2015-penge!!!) – så skulle han i høj grad blive offer for sine egne karakterbrister.

I spidsen for 20 Cadillacs

Da Elvis 26. juli 1969 gjorde sin entré i verdens spillehovedstad, var det i spidsen for 20 limousiner på The Strip. Selv om man i Vegas nok mener at have set det meste, standsede folk spontant op, mens et højtalersystem på en af limousinerne forkyndte: ”Elvis has arrived in town, and he is here to stay”.

Det skulle vise sig at være en kæmpe fordel at få den stadigt unge, verdensberømte sanger og storcharmør til Vegas. Indtil da havde Vegas været præget af satte 50-årige som kom og gamblede og spiste deres steaks. Superbøssen og klavervidunderet Liberace var før Elvis det store navn. Men sandheden er, at hotellerne og casinoerne oftest spyttede i bøssen for at tiltrække de forskellige entertainere.

Med Elvis blev det imidlertid fuldstændig anderledes. Der var så ekstremt meget hype om hans person, at Las Vegas pludselig så et yngre, mere sexy publikum end man før havde set. ”Kvinderne var begejstrede. De skulle simpelthen så Elvis optræde ud på aftenen, mens deres mænd besøgte casinoerne,” hedder det fra sangeren Tom Jones i britiske Daily Mail ”Alle var glade. Når Elvis var i Vegas lyste alting op.”

Selv om Elvis gjorde Vegas hot og var på vej til at blive ekstrem rig – Graceland, to private jetfly, gaver som 14 Cadillac til de nærmeste venner – så fungerede han slet ikke med velbetalt fast arbejde. Når det havde fungeret bedre de forudgående 10 år i Hollywood, hvor han indspillede op til tre spillefilm årligt, skyldes det filmselskabets hær af diætister og kropsterapeuter, der reagerede på det mindste kilo han tog på – og tvang ham til sund levevis.

Manisk aktivitetsniveau

Fra de tidligste år havde Smuk Mand Synger været plaget af søvnforstyrrelser og nok også en maniodepressiv sindslidelse. Der findes barndomsvenner som kan fortælle, at han huggede sin mors medicin og på et tidspunkt slugte han et helt glas Aspirin, tilsyneladende uden større bivirkninger.

Kort før sin død i 1977, efter i Vegas at have gennemført 837 koncerter, var han på alle mulige slags stoffer spændende fra barbiturater til smertestillende. Da han med hjertestop væltede af sit lokum på Graceland den 16. august 1977 var det med sin nu stærkt overvægtige krop fyldt med dope. Indtil da havde han trukket på recepter fra hele fem forskellige læger, så ingen var i praksis klar over, hvad han tog indenbords.

Ingen så alene som Kongen

elvis presley gracelandElvis vil dog altid blive husket for sin charme, fantastiske performance, rørende fortolkninger af sange, han ikke selv skrev, og fantastiske jump suits, der til sidst var totalt besatte med pailletter og imiterede diamanter.

Las Vegas skulle aldrig blive det samme igen, efter at Elvis, The King of Rock’n Roll i spidsen for sin motorcade af Cadillacs havde meldt sin entré. Der er stadig utallige fans som nægter at tro, at han er død. Trods at han omgav sig med en masse villige unge kvinder, bliver han samtidig husket for noget uskyldigt i sit væsen. Hans sidste girlfriend Linda Thompson husker ham: ”Han var så utroligt generøs. Vi kaldt ham enten crazy eller også en falden engel”

Elvis kom til at give Las Vegas et voldsomt boost op i opadgående retning. Men sjov detalje er, at manden, der i tiltagende grad slog sine folder med de smukkeste korpiger i fashionable casinoresorts, aldrig benyttede sig af de gratis casino chips, han havde ret til. Her satte den baptistiske kristne tro, han var opdraget med, en stopper.

Gratis Roulette

Gratis 3D-roulette

Gratis 3D-roulette

Spændingen ved at se det snurrende hjul i sorte og røde farver har længe været til stede for mange ivrige spillere over ...

Læs mere!

Hvad er dit lykketal?